La Ferme-les-Hirondelles

~ Bray-Dunes ~

Bray-Dunes is gesitueerd op het uiterste punt van Frankrijk. Het is de eerste Franse gemeente waarlangs het kanaal van Veurne stroomt, dat de grens maakt met de gemeente Ghyvelde. Het kanaal werd gegraven in 1638, bevorderde de drainage en liet bijgevolg het ontstaan van enkele boerderijen toe. De meerderheid van de bewoners bleven echter vissers aan de nabije kust en de kust van Ijsland. Het is Alphonse Bray, een reder uit Duinkerken, die de gemeente bouwt. Door het ontstaan van omvangrijke duinen, kon hij een gemeentehuis, een school en een kerk, toegewijd aan Onze-Lieve-Vrouw der duinen in 1883, bouwen. Het dorp Duinkerken was geboren.

In de 19e eeuw ontstaan de eerste badplaatsen. Ook Bray-Dunes, sinds 1868 voorzien van een spoorweg, ontwikkelt zich als uitstekende badplaats. De industriëlen en de groothandelaars uit de regio van Lille bouwen er hun villa’s. Dit fenomeen neemt een hoge vlucht, maar zal helaas afgeremd worden door de twee wereldoorlogen die de stad zwaar treffen. Desondanks vindt de stad zijn dynamisme snel terug en door duizenden vakantiegangers geapprecieerd worden.

 


Bray-Dunes spant zich in om zijn natuur te behouden, zoals onder andere de Duin van Marchand en de Duin van Perroquet. Zijn stranden van fijn zand en de verfrissende noordzee vormen de parels van deze badplaats.